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Hot Wheels Behind the Scenes: cómo el hot rod de un hombre se convirtió en una leyenda

abril 24, 2022


Para generaciones de niños, una historia de amor de por vida con los autos comenzó jugando con Hot Wheels. Y luego sus madres arrojaron sus colecciones en la acera, posiblemente incluyendo Hot Wheels raros que, como un tarjeta de novato firmada por Hank Aaronpuede alcanzar hasta decenas de miles de dólares hoy.

Dejando a un lado los traumas de la infancia, Hot Wheels de Mattel, presentado en 1968 con el primer «Custom camaró” — siguen siendo fuertes, incluida la publicación de sus primeros $1 mil millones en ventas anuales en todo el mundo en 2021. Y aunque un modelo básico de fundición a presión todavía cuesta alrededor de $ 1, como lo han hecho desde el principio, Hot Wheels ya no es solo para niños. Mattel organiza un Hot Wheels Legends Tour anual para fanáticos adultos, que compiten para ver autos personalizados de tamaño completo, con un encomiable espíritu de evaluación de «construido, no comprado», inmortalizados como un juguete Hot Wheels.

Lee Johnstone, un mecánico de 71 años, hot rodder y ex aprendiz de peluquero de Bridgwater en el Reino Unido, vino al Classic Car Club de Manhattan para la presentación de su ganador del Legends Tour 2021, debajo de una diminuta lona: Una versión a escala 1:64 del notable 1962 volvo P1800 Gasser que corrió a un cuarto de milla de 10.01 segundos y 135 mph en su franja local en Northhamptonshire. Y es fácil ver por qué el Volvo de Johnstone venció a miles de competidores en 25 paradas de la gira en los cinco continentes: fiel al estilo de Hot Wheels, su biela construida en casa es extravagante pero dentro del ámbito de la razón y la viabilidad. (Lo siento, Junior, no se convertirá en un espacio de bromas robot). Sorprendiendo en casa y en el extranjero, Johnstone transformó este elegante sueco coche deportivo en una «Gasser» al estilo americano cuyos cuerpos altos y sopladores intimidantes infundieron miedo a cualquier corredor callejero de los años 50 o 60.

“Es brillante y estoy impresionado con los detalles”, dijo Johnstone sobre el juguete pintado de verde que ahora se empaquetará en plástico y se almacenará en los estantes de juguetes, o bien, a través de Amazon, en todo el mundo.

“Estamos un poco abrumados y estamos luchando por entenderlo”, dijo Tori Johnstone, una de las tres hijas de Lee, quienes crecieron alrededor de la pista de carreras y la tienda familiar.

Lee marcó algunas especificaciones: un 454 de bloque grande Caza con un ligero overbore y aproximadamente 650 caballos de fuerza, dual quads (un par de carburadores de cuatro cilindros), un inimitable GMC sobrealimentador de la serie 71, GMLa duradera transmisión automática Turbo 400 de tres velocidades, una de 9 pulgadas Vado eje trasero y slicks Hoosier de 28 pulgadas en la parte trasera. Las puertas del juguete están estampadas con el descarado nombre dado por Lee: «Ain’t No Saint», una referencia al Volvo P1800 conducido por Roger Moore. pre-007 Simón Templario en la serie de televisión “El Santo.”

El proyecto de Johnstone ahora se une a un «Garage of Legends», una colección permanente de los diseños más famosos y coleccionados de la marca, tanto en escala 1:64 como en tamaño real. Campeones anteriores del Tour, incluido el ganador del Tour inaugural 2JetZ, La EHNA (basado en un Nash Metropolitan ’57) y un 1970 Pontiac pájaro de fuego.

Cincuenta y cuatro años después de que el seminal Custom Camaro hiciera girar sus llantas, Hot Wheels está buscando a cualquier persona con «espíritu de garaje» para competir en su Legends Tour, con entradas en www.HotWheels.com/Legends.

El ganador de 2018 y nativo de Nueva Jersey, Luis Rodríguez, estuvo presente con ese 2JetZ, una combinación imaginativa de corredor de Bonneville Salt Flats con cuerpo de remache, luchador de la Segunda Guerra Mundial y (tal vez) un Ariel Atom con estructura de tubo. Está propulsado por un motor turboalimentado montado en la parte trasera. toyota supra Motor 2JZ que genera unos 600 caballos de fuerza. ¿Lo mejor? Un vaporizador de verduras de metal en las aletas de escape abiertas para escupir llamas y amplificar la nota de escape. Rodríguez, un trabajador tecnológico de día, diseñó y construyó 2JetZ desde cero, utilizando herramientas como una rueda inglesa tradicional y un torno antiguo que encontró en una venta de garaje del vecindario.

“Cuando llego a casa por la noche y entro al garaje, paso del Dr. Jekyll al Sr. Hyde”, dice Rodríguez. «Esta es mi pasión.» Esa pasión ha ayudado a Mattel a vender 8 mil millones de Hot Wheels desde el debut del «16 originales» o autos “Sweet 16”; incluyendo juguetes tan reconocibles como el Beatnik Bandit, un Deora colgado de una tabla de surf y versiones personalizadas de un VW Escarabajo, Barracuda de Plymouth, CorbetaCamaro, T-Bird y Mustango.

Los ejecutivos y diseñadores de la compañía dicen que el amor por los automóviles es un requisito previo virtual para el trabajo. Los currículos de muchos empleados muestran períodos anteriores en los principales fabricantes de automóviles. Los propios proyectos de los diseñadores se han reducido a la forma de un juguete, como el Chevy Gasser ’55 de bloque grande que el diseñador de personal Brendon Vetuskey construyó en la entrada de su casa en California.

“Todos somos fanáticos de los autos”, dice Vetuskey. «Sabemos lo que hace que un automóvil sea auténtico».

En épocas anteriores, la compañía creaba modelos a escala de madera antes de prepararse para la producción masiva de metal. El diseño asistido por computadora ha transformado el proceso de creación de automóviles, que aún se fabrican a partir de ZAMAK, una aleación de zinc, aluminio, magnesio y cobre. Usando software y una armadura controlada a mano que convierte los gestos en análogos en pantalla, los diseñadores demuestran cómo se digitalizan, se modelan en 3D y luego se imprimen muestras de bocetos originales y automóviles de tamaño real antes de fabricarlos en Malasia, Tailandia o Indonesia. Los modelos de preproducción se prueban rigurosamente, en pistas naranjas, por supuesto, para garantizar que cumplan con todas las especificaciones de rendimiento; incluida la compatibilidad con artilugios modernos por los que habría matado en mi propia juventud. Para una carrera improvisada, vemos un torniquete accionado por resorte que dispara autos a través de horquillas de 180 grados que habrían lanzado modelos antiguos por el aire, posiblemente sacando el ojo a alguien.

Sin perder de vista las tendencias de la cultura automovilística, la compañía ha construido todo, desde un BMW E30 de 1991 M3 a un 1972 Nissan Skyline H/T 2000 GT-R. El GT-R de estatus de culto, con una función de apertura del cofre de alambre doblado y una pieza separada del compartimiento del motor, es parte del «Red Line Club» (o RLC), una serie de piezas fundidas de alta gama con características y características más complejas. detalles. Naturalmente, la compañía está aprovechando al máximo la nostalgia de los adultos y un mercado en auge para los juguetes coleccionables; vendiendo de todo, desde NFT hasta RLC, que brinda a los miembros acceso interno a modelos de ejecución limitada que cuestan aproximadamente $ 25 a $ 35 cada uno. El nombre hace alusión a los modelos «Redline» muy buscados, fabricados entre 1968 y 1977, reconocibles en parte por sus neumáticos con franjas rojas. Las caídas de productos de RLC pueden hacer que quizás 35,000 autos se agoten en menos de 15 minutos en línea, dice Vetuskey.

Desde saltos anaranjados y Bucles de X Games de la talla de Tanner Foust y Greg Tracy; al conmemorativo, 50 Aniversario Sellos de ruedas calientes del Servicio Postal de EE. UU. (casualmente, una hoja de regalo de cumpleaños reciente está en mi escritorio), está claro que estos juguetes simples pero evocadores siguen siendo una parte integral de la cultura del automóvil.

“Y hoy en día, no se trata solo de Camaros y Mustangs, sino de automóviles de todas las culturas del mundo”, dice Vetuskey.

Con tantos Hot Wheels destrozados por mamás y papás a lo largo de los años, o aplastados por niños y niñas amantes de la acción, los especímenes más raros y en perfecto estado están alcanzando sumas asociadas con autos que realmente puedes conducir. Conozco a Bruce Pascal, un hombre del área de Washington, DC cuyo amor por los autos se reavivó cuando su madre le devolvió una caja de cigarros aparentemente perdida hace mucho tiempo llena de autos. Un amigo le ofreció inmediatamente $200 por el set.

Hoy, Pascal es considerado el coleccionista de Hot Wheels más importante del mundo. Su colección de unos 4.500 coches incluye nueve de los 10 modelos más raros de la historia; incluido lo que los aficionados llaman el Santo Grial: un prototipo de fabricación de un autobús de carga trasera VW Beach Bomb de 1969, pintado de rosa fuerte, que mató sus ventas a los jóvenes, pero envió su valor futuro fuera de lo común. Solo se fabricaron unos 50 autobuses rosas para surfistas, cada uno con un par de tablas colgando en la parte trasera. Se sabe que solo sobreviven dos, el otro es un modelo de producción temprana. Pascal apareció en Estrellas de empeño, donde un experto en juguetes le da al modelo una inspección cuidadosa, afirma su autenticidad y fija su valor en alrededor de $ 100,000. El presentador Greg Harrison dice: «Se supone que este es el Hot Wheels más grande y caro de todos los tiempos», antes de reírse a sí mismo ante la idea. Sin embargo, Harrison aumenta constantemente su oferta a $70,000. Pero Pascal piensa que vale el doble y rechaza a Harrison. Lo bueno también: ahora le han ofrecido hasta $ 200,000 por el juguete de aproximadamente 3.2 pulgadas de largo, y todavía se aferra a él.

Pascal señala cómo Hot Wheels hizo volar a Matchbox, durante años el coche de juguete dominante, fuera del agua, a través de lo que el entonces presidente de Mattel llamó «jugabilidad». Donde los autos Matchbox tenían ejes de acero crudo y ruedas tambaleantes y fácilmente rompibles, Hot Wheels tenía ejes de alambre flexibles, originalmente de cuerdas de guitarra en forma de prototipo, con soportes de chasis internos, bujes de Delrin en neumáticos de plástico y ruedas combadas; ayudándolos a rodar en línea recta (guiados por los bordes de la vía) a velocidades de escala reclamadas de más de 300 mph.

“Un auto Matchbox no podía rodar 10 pies, pero un Hot Wheels podía rodar 50”, dijo Pascal.

Pascal resume el alcance y atractivo de los autos.

“Todos los amantes de los autos, desde nuestros padres hasta la generación actual, han jugado con un Hot Wheels o han tenido uno.

«Realmente debería estar en el Smithsonian, en lo que a mí respecta».



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